martes, 11 de agosto de 2020

If It Bleeds - review

If It BleedsIf It Bleeds by Stephen King
My rating: 4 of 5 stars

It's been a while since I've read King's short stories or novellas, I particularly think some of his best work is in this format and I remember fondly The Mist and The Jaunt from my youth; both stories fed my fears of the unknown and poke on my curiosity. As a side note, let's not forget that the best motion picture of all times according to IMDb, The Shawshack redemption is based on Stephen King's novella Rita Hayworth and Shawshank Redemption. So we could say this guy not only knows how to write, but he'll make out a great story out of anything.

"Mr. Harrigan's Phone"
Apple fanboys will rejoyce with this short story. An old guy gets an iPhone as a gift and the gadget allows him to do some nasty stuff

"The life of Chuck"
Chuck is a jolly good fellow and we get to know about him in retrospect. It is not scary nor fantastic story, but SK gets you pretty hooked on his life.

"If it Bleeds"
I listened on Audible this book and let me tell you that Will Patton is the best audiobook reader of all times. The story is the right size for the format and I see a lot more novellas with the Holly Gibney charachter in the future; SK seems to be having a great time creating Holly's adventures and people seem to like her even more. This is the longest novella in the book and it is a detective story on the same track as "Mr Mercedes" and "The Outsider"; you won't have to read those other books, but perhaps you'll enjoy this one better if you do. Holly gets herself involved with investigating a horrible bombing attack on a boarding school. Her tenacity and intuition allow her to uncover a very particular perp, but at the same time put herself into harm's way.

"Rat"
I was liking a lot this story, but somewhere along the way I feel SK lost bearing. A no success writer aisolates himself in a remote cabin in the woods to pursue his next big project, only to find help from none other than a rat.

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lunes, 13 de julio de 2020

¡Sálvese quien pueda! por Andrés Oppenheimer

¡Sálvese quien pueda!: El futuro del trabajo en la era de la automatización¡Sálvese quien pueda!: El futuro del trabajo en la era de la automatización by Andrés Oppenheimer
My rating: 3 of 5 stars

Definitivamente un libro para abrir los ojos de quienes aún no ven el impacto que la Automatización, las Tecnologías de Información y Comunicacion (TICs) y la Inteligencia Artificial (IA) tendrán en nuestras vidas. No hay peor ciego que el que no quiere ver y aquí Oppenheimer nos acerca los escenarios que impactarán nuestros oficios y trabajos. No te quedará duda, luego de leer este libro, de como afrontar a estos 3 jinetes del apocalipsis de los trabajos: La Automatización, Las TICs (Tecnologías de Información y Comunicación) y la IA (Inteligencia Artificial).

Aunque no es mi libro favorito sobre este tema de innovación disruptiva e impacto social, debo reconocer que es el que mejor aborda en lenguaje cotidiano los temas para el ciudadano promedio. Así que si solo has de leer un solo libro sobre el futuro del trabajo que sea este.

Otros 2 libros que me han gustado mucho sobre el tema son "Gracias por llegar tarde" de Thomas Friedman y "Homo Deus: A Brief History of Tomorrow" de Yuval Noah Harari. El primero es el mejor en mi opinión, pero ambos mucho mas profundos y reveladores que "Sálvese quien pueda"

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domingo, 16 de febrero de 2020

On the Road by Jack Kerouac

On the RoadOn the Road by Jack Kerouac
My rating: 3 of 5 stars

Sincerely I don't know what all the fuss was about. Beat culture starter or not, It merely kind of was a half interesting story.

Perhaps the real story is that lots of americans were surprised by Kerouac's descriptions of diversity in the USA; completely desmitifying the Ma &  Pa rural America vs modern upbeat urban society dicothomy. For me, the best part was when he traveled to México and got the shits.

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lunes, 27 de enero de 2020

28 de enero Día mundial de la protección de datos personales (Data Protection Day)



A principios de los 70s el congreso del estado de Nueva York emitió el siguiente comunicado: "La biblioteca, como santuario único de la más amplia gama posible de ideas, debe proteger la confidencialidad de sus registros con el fin de asegurar el derecho de sus lectores a leer lo que deseen, sin temor de que alguien pueda ver lo que leen y usarlo como una forma de intimidarlos. Los registros deben ser protegidos de los autoproclamados guardianes de la moralidad pública y privada y de los funcionarios que podrían sobrepasar sus prerrogativas constitucionales. Sin esa protección, habría un efecto escalofriante en nuestros usuarios de la biblioteca, pues mentes inquietas y ávidas lejos de explorar amplias avenidas variadas del pensamiento se alejarían por temor a la posibilidad que otros conocieran su historia de lectura.”

Casi 50 años después estan de mas las explicaciones sobre porque debemos proteger los datos personales. Todos conocemos historias de robo de identidad, clonación de tarjetas de crédito, extorsión y demás amenazas que la selva digital incluye a la par de su atractiva oferta de servicios.

La fecha del 28 de Enero para para conmemorar la protección de datos personales tiene su origen en el tratado del Consejo de Europa titulado “The Convention for the protection of individuals with regard to automatic processing of personal data” firmado en 1981; el tratado ha sido ratificado en 5 ocasiones por todos los miembros del Consejo y otros estados no europeos como Uruguay y México.

Cada vez percibimos la privacidad más como un lujo que como un derecho. Hoy pagamos la versión completa del juego en nuestro celular para evitar irrupciones de anuncios que a su vez perfilan nuestros gustos, necesidades o intereses; y aprovecharlos para convencernos de descargar un nuevo juego. Muchos futuristas anticipan la privacidad y la protección de la identidad como uno de los más valorados lujos del futuro.
Aunque nos queda claro porqué es importante la protección de datos personales, no somos aún efectivos en su procuración y muchos somos víctimas fáciles de quienes buscan explotarlos. A continuación algunos lineamientos fáciles de seguir:
  • Respaldar nuestra información personal utilizando algún método de cifrado y aplicar la regla del 3-2-1. 3 Respaldos en 2 medios distintos y 1 al menos ubicado en un sitio remoto. 
  • En las redes sociales como Facebook donde compartimos nuestra información con familiares y amigos mantener el círculo de amistad en línea real, es decir, asegurarnos que todas las personas de mi red social existan y las hayas conocido personalmente y con un apretón de manos
  • Administrar y verificar periódicamente las opciones de privacidad en todas tus redes sociales.
  • Pensar dos veces antes de escribir cualquier cosa que comprometa nuestra información o reputación en línea. Hay que pensar en las implicaciones a futuro, puedo sentirme orgulloso de algo el día de hoy, pero eso mismo me avergonzará dentro de 10 años. El Internet tiene muy buena memoria.
  • Enseñar a nuestros hijos acerca de los riesgos del Internet y los riesgos de la estupidez humana, recordarles que una vez que algo se publica en Internet es imposible retirarlo.
  • Cambiar periódicamente contraseñas.
  • Nunca confiar ciegamente en ligas, emails, archivos recibidos, USB drives “encontrados” aún cuando provengan de un conocido.
  • Cuida tus números. La información personal que contiene números es particularmente crítica: evita a toda costa publicar o enviar digitalmente: Tu número de cuenta del banco, tarjeta de crédito, fecha de nacimiento, CURP, dirección postal o electrónica, número telefónico, código de alumno o empleado.
  • Evita enviar fotos de tus manos o acercamientos de tu cara que permitan obtener información biométrica. 
En resumen debemos conducirnos en el ciberespacio al menos con la misma cautela y sigilo que mostramos en la vía pública.

martes, 3 de diciembre de 2019

Windows 7 ha alcanzado el término de su vida útil

Roy Batty. (Bladerunner, 1982) 


“He visto cosas que ustedes no creerían. Naves de Ataque en llamas en el hombro de Orión. Vi rayos C brillar en la oscuridad cerca de la puerta de Tannhäuser. Todos esos momentos se perderán en el tiempo, como lágrimas en la lluvia. Tiempo de morir” 

Windows 7 es quizás el mayor éxito de Microsoft desde su fundación a finales de los 70s. Estos diez años después de su introducción el 22 de Octubre de 2009, Win7 ha reivindicado a la marca con un desempeño estable y ha premiado a quienes le han sido fiel, manteniéndolos al margen de pesadillas como WannaCry y los fútiles intentos de Microsoft en modernizar su sistema operativo (OS) con Windows 8, 8.1 y 8.2.
Todo lo bueno termina tarde o temprano, es una constante universal, lo viejo debe morir para dar cabida a lo nuevo. Windows 10 es un sistema operativo con una visión hacia el futuro, pero no deja abandonados a los usuarios y aplicaciones del pasado. Win10 es estable y corre eficientemente la mayoría de las aplicaciones construidas para Win7, inclusive aplicaciones de Win98 es posible ejecutarlas.

Linus Torvalds, el creador de Linux, declaró que un sistema operativo nunca debe hacer nada por sí mismo, está solo esperando para que los programas pidan ciertos recursos o solicitar archivos del disco, o conectarse al mundo exterior (Revolution OS, 2001). En resumen el sistema operativo no debe en ningún momento ser un obstáculo entre el usuario, las aplicaciones y, hoy en día, el Internet.

Aunque Win7 logró esto, hay que reconocer que, tanto las aplicaciones, el Internet y los usuarios evolucionan continuamente, de tal forma que el SO también debe adaptarse y también evolucionar. Microsoft reconoce la importancia de esta realidad y ha manifestado recientemente que Windows 10 será la última versión del SO. De aquí en adelante las actualizaciones de Windows serán más fluidas y menos disruptivas. Las versiones anteriores del SO frecuentemente cuando reparaban alguna vulnerabilidad, creaban nuevos problemas, algunas veces mucho más graves que el original que se corregía. Microsoft le llama a esto Windows-as-a-service y no es un concepto nuevo; Chrome OS, Android y IOS de Apple ya evolucionan de una manera similar.

Ciertamente lo anterior nos deja una sola alternativa para continuar con Windows; claro está que hay otras opciones: 1.- Podríamos elegir alguna distribución de Linux para nuestros equipos de escritorio y portátiles; desgraciadamente esto implicaría un esfuerzo grande, más tiempo y un nivel de conocimientos en informática que la mayoría de nosotros no alcanzamos. 2.- También podríamos cambiarnos a Apple, a costa de sacrificar una buena parte de nuestros ingresos. Y 3.- Aunque Chrome OS ha mostrado ser una alternativa real para casi todas las necesidades del escritorio, quizás no satisfaga nuestras necesidades particulares en software especializado.

En el caso que tengamos que permanecer con Windows tenemos que reconocer que el cambio no solo es obligatorio sino además conveniente; aunque Microsoft ha soportado Win7 por casi 10 años, en Enero de 2015 concluyó el soporte mainstream a esta versión de Windows. El soporte mainstream no solo corrige errores y parcha vulnerabilidades, también incorpora actualizaciones de funcionalidad y desempeño. El extended support solo persigue mantener “vivo” el SO. Considerado lo anterior... ¡Microsoft no ha añadido una sola funcionalidad a Win7 en 4 años! Podemos argumentar que Win7 puede aún funcionar, pero ha sido privado de importantes mejoras en este periodo. 

El tiempo de actuar es ahora.

Microsoft ha anunciado que el 14 de Enero de 2020 suspenderá toda actividad para continuar soportando Windows 7 y el fin de soporte para Windows 8 llegará un año después, pero acaso… ¿Alguien está usando aún Windows 8? ¡Es imperativo que en casa, en la escuela o en tu lugar de trabajo migren a Windows 10 ya!

¿Que significa el anuncio de fin de soporte para los usuarios? 


Por supuesto que Win7 no dejará de funcionar, pero esto no debe tranquilizarnos, el mayor impacto de no contar con soporte para Win7 es la situación de riesgo en la que nos dejará comenzando con el 2020. Las vulnerabilidades de software no dejarán de descubrirse por que termine el soporte, los hackers seguirán buscando maneras de comprometer la seguridad del SO y como ya ocurrió en el pasado, la posibilidad de ser afectados por un malware es muy probable, prácticamente inminente y de consecuencias desastrosas. En Mayo de 2017 fué liberado el malware WannaCry, que afectó a más de 200 mil computadoras a nivel mundial, secuestrando su información y pidiendo rescate en el orden de 300 a 600 USD por equipo infectado. La mayoría de estas computadoras operaban con Windows XP; ya para entonces Microsoft había suspendido el soporte para este SO y aunque posteriormente desarrolló un parche para proteger estos sistemas, la cura llegó demasiado tarde y las pérdidas monetarias se calcularon en más de 4 Billones de dólares (Jonathan Berr CBS News, 2017)

¿Que necesito para actualizar a Windows 10?

Primero necesitas una licencia de Windows 10, aunque hubo un periodo que la licencia de Windows 7 o superior se podía actualizar de forma gratuita, esta oferta terminó el 16 de Julio de 2016. Afortunadamente si eres estudiante o empleado de alguna institución educativa con contrato vigente de licenciamiento con Microsoft estas cubierto. Tendrás que consultar con el soporte técnico de tu escuela donde te explicarán como acceder a tu medio de instalación.

Los requisitos técnicos para instalar Win10 en tu equipo son bastante modestos: CPU 1 GHz o superior, 1 GByte en RAM 20 GBytes en Disco y tarjeta gráfica física o incorporada con capacidad de 800x600 de resolución. Siendo realistas tenemos que reconocer que no es importante que el SO funcione, sino que las aplicaciones lo hagan y para eso nuestra recomendación es que adicionalmente consideres un equipo con un CPU doble núcleo, 4 GBytes en Ram y que sustituyas tu disco duro por una unidad SSD de 128 GBytes. Si sigues estos consejos tendrás una mejor experiencia con la migración y experimentarás inclusive una mejora en desempeño en tu equipo.

Evitemos problemas en el futuro, aprovechemos el inicio de año para arrancar con el pie derecho instalando Windows 10; la única versión estable, vigilada y protegida del sistema operativo de Microsoft para nuestros dispositivos PC, Laptop y Tablet. 

Alejandro Martínez Varela

domingo, 24 de marzo de 2019

Quizás debamos ser mas como India. México de los más caros en servicio móvil de Internet



Imagen 1. Ranking de costos por Internet móvil
Según el estudio de costos en  planes y paquetes de datos para telefonía celular realizado a finales de 2018 por el portal https://www.cable.co.uk,  México ocupa el lugar 146 de 230 considerando el costo promedio de los paquetes de datos. Solo Cuba, Bolivia y la Guyana Francesa tienen peores resultados en Latinoamérica.

El mismo estudio señala a India como el país con el Internet inalámbrico más asequible con un costo de solo 0.26 USD por Gigabyte, mientras que en México es de 7.38 USD por GB. La diferencia es escandalosa y se pudiera cuestionar la metodología utilizada, sin embargo el estudio solo refleja la información de los planes y paquetes en la oferta de servicio de los operadores en todos los países.

Tabla 1. Comparativo de costos de Internet México vs la India (https://www.cable.co.uk)
Lugar en la tablaPaísPlanes contemplados$ Promedio por GigabytePlan de menor costo 1 GBPlan de mayor costo 1 GB
1India57$0.26$0.02$1.40
146Mexico57$7.38$2.06$34.63

México y la India coinciden en el número de planes considerados: 57. También los dos países coinciden en otro estudio de cable.co.uk sobre el ranking en las velocidades de descarga,  donde México y la India ocupan los lugares 85 y 88 respectivamente. Aquí el país mejor rankeado es Singapur con un promedio de descarga de 60.36 Mbps, mientras que el promedio de los 10 primeros lugares de la tabla es de 44.30 Mbps. El promedio global es de 9.1 Mbps y México y la India con 5.69 y 5.19 respectivamente están muy por debajo;  pero lo que nos debe llamar más la atención es que La India escaló 31 lugares en la tabla y México bajo 29 con respecto a 2017.  Esto lo que significa es que en nuestro país ha descendido la (ya de por si precaria) velocidad de descarga con respecto al resto del mundo. 

Tabla 2. Comparativo velocidad de descarga en Internet México vs la India (https://www.cable.co.uk)
Lugar en la tablaVelocidad
20172018Paíspromedio Mbps
5685México5.69
11988India5.19
Promedio de velocidad global9.10

Se ha señalado por estudiosos de la industria  que el logro de la India en esta materia obedece a subsidios (no gubernamentales) del principal operador "Jio" para eliminar su competencia, pero el hecho es que 13 países del ranking ofrecen costos promedios por GB menores a 1 USD.  Es decir en 13 países del mundo el servicio de Internet es 7 veces mas barato que en México. Así mismo sin problema también podríamos indicar que en 81 países el Internet cuesta la mitad de lo que lo obtenemos en México.


¿Porque en México no tenemos mejores números?

Esta de mas decir que todos los mercados y regiones son diferentes, que cada país tiene diferente orografía, cultura, poder adquisitivo. Aún así es evidente que en México no solo no estamos logrando metas de reducción a la brecha digital (acceso y asequibilidad) también nos estamos rezagando con respecto al resto del mundo en la calidad de servicios que recibimos.

Quizás tenga algo que ver con las prioridades visión de los reguladores de los dos países.

India National Telecom Policy
National Telecom Policy-2012 is designed to ensure that India plays this role
effectively and transforms the socio-economic scenario through accelerated equitable and
inclusive economic growth by laying special emphasis on providing affordable and quality
telecommunication services in rural and remote areas. Availability of affordable and effective communications for the citizens is at the core of the vision and goal of the National Telecom Policy – 2012. 

La Política Nacional de Telecomunicaciones - 2012 ha sido diseñada para asegurar que La India mantenga un rol de liderazgo donde las telecomunicaciones sean un factor  fundamental en el desarrollo económico y social, mediante el despliegue enfático de proveer servicios de calidad asequibles en zonas remotas y rurales. Disponibilidad de comunicaciones efectivas y asequibles para los ciudadanos son la base fundamental de la visión y metas de la Política Nacional de Comunicaciones-2012. 

En México tenemos grandes estrategias, planes y leyes que describen a detalle las intenciones de beneficiar a la ciudadanía y de transformar a México por medio de las telecomunicaciones y acceso a la banda ancha y el Internet, sin embargo también se ha designado al IFT como ente regulador para que todo esto se haga realidad.

Misión IFT:
"Es la misión del Instituto Federal de Telecomunicaciones desarrollar de forma eficiente las telecomunicaciones y la radiodifusión para el beneficio de los usuarios y audiencias del país a través de:
   I   Regular, promover y supervisar el uso, aprovechamiento y explotación del espectro radioeléctrico, la infraestructura, las redes y la prestación de los servicios;
   II  Impulsar condiciones de competencia efectiva en los mercados; y
  III Promover el acceso a las tecnologías y servicios de telecomunicaciones y radiodifusión"


"Ser una autoridad reguladora y de competencia independiente, eficaz y transparente, que contribuye al desarrollo de las telecomunicaciones y la radiodifusión, al avance de la sociedad de la información y del conocimiento en nuestro país, así como al mejoramiento de la calidad de vida y las oportunidades de desarrollo para todos los mexicanos"

Si revisamos el texto anterior y el del estatuto orgánico del IFT nos daremos cuenta que la palabra ciudadano (incluidas todas son derivaciones) solo aparece en 3 ocasiones y nunca para describir beneficios, objetivos o impacto.

Los reguladores son asediados por personas que promueven y defienden los intereses de los operadores y la industria. Muy pocos abogan por los ciudadanos. Sin duda esto ha forjado las acciones de regulación del IFT de forma predominante.

En mi humilde opinión en México se han regulado las telecomunicaciones desde la perspectiva del mercado, para procurar un ambiente de sana competencia entre operadores y un despliegue tecnológico ordenado. Quizá se debería poner mas énfasis en regular las telecomunicaciones desde la perspectiva del ciudadano, donde lo importante sea lograr la cobertura y asequibilidad universal de la ciudadanía al Internet. 

India a logrado un mercado de las telecomunicaciones que la ha llevado a tener el acceso a Internet mas barato del mundo, también han incrementado la calidad de los servicios hacia sus ciudadanos y no solo mediante el despliegue de Internet gratuito en plazas públicas, escuelas y oficinas de gobierno. En su política nacional de telecomunicaciones ha  dispuesto tocar las vidas de todos los ciudadanos para, mediante las telecomunicaciones, transformar a su país. 

Quizás debamos ser más como India.